Barley Wine est une variété de bière pour des bières très fortes et exclusives, qui se caractérisent par un goût complexe, similaire à celui du vin.

Barley Wine

Le style de bière Barley Wine est l’une des bières les plus fortes au monde, avec les Imperial Stouts et les Belgian Quadruples, excluant les procédés spéciaux comme ceux de la production de Eisbock. Avec les frères belges, ils partagent leur intensité de réchauffement, leur complexité et leur énorme durée de vie.

Les vins d’orge sont des amuse-gueule gastronomiques, des bières douillettes pour les soirées froides d’hiver devant la cheminée. Il est excellent pour la cuisine, avec de nombreux plats, et est même un compagnon agréable pour les pipes ou les cigares forts.

Comme toutes les bières, le vin d’orge est fabriqué à partir du moût, c’est-à-dire du malt de céréales chauffé progressivement dans l’eau. C’est plutôt l’arôme et la complexité qui font entrer ce type de bière dans la gamme des vins.

L’histoire du vin d’orge

Les Grecs de l’Antiquité connaissaient non seulement le vin mais aussi la bière et, par exemple, consommaient des quantités décentes de jus d’orge lors des fêtes en l’honneur de la déesse Déméter. Xénophon d’Athènes (430-354 av. J.-C.) mentionne dans son ouvrage Anabasis une boisson fermentée à base de céréales, appelée krithinos oinos, littéralement vin d’orge.

La boisson de l’époque n’a cependant plus grand-chose à voir avec le style de bière d’aujourd’hui.

Dans ses efforts coloniaux, le Royaume-Uni n’était pas dégoûté en voie de devenir un empire commercial mondial. Il y eut d’innombrables conflits avec les nations à prédominance catholique d’Espagne et de France. Bien que la Grande-Bretagne soit finalement sortie victorieuse de ces conflits, ces hostilités lui ont causé un grand désavantage : Les Anglais adorent le vin. Malheureusement, les bons raisins poussent sous le soleil anglais, plutôt mauvais que bon. Les importations doivent venir ici. S’il y a un différend avec les pays en provenance desquels les importations doivent être effectuées, le climat commercial se refroidit très rapidement.

En fin de compte, il n’y avait pas de vin pour les Britanniques, ou du moins pas assez pour la soif des Britanniques, mais la naissance de l’orge WinesBarley, par contre, prospère beaucoup mieux sous le climat britannique. Les vignerons expérimentés étaient peu nombreux, mais il y avait beaucoup de brasseurs expérimentés. Quoi de plus naturel que de brasser des bières au goût aussi complexe et excitant que le vin dont vous devez vous passer ?

Bien que ces bières soient toujours restées spéciales, elles n’ont jamais gagné la popularité de Porter, Stout, India Pale Ale et d’autres bières, mais elles ont comblé un vide dans la culture britannique de la boisson, et leurs vertus leur ont valu au fil du temps leurs propres disciples, indépendants et parallèles au vin, au vin de Porto et au sherry

Cette méthode, largement utilisée dans les spécialités de bières belges, assure la maturation des bières en bouteille. Le résultat est une bière évolutive avec une longue durée de conservation. Étant donné que le vin d’orge, avec une teneur en alcool comprise entre 6 et 12 pour cent en volume et un houblon plutôt doux, est déjà parfaitement adapté au stockage, l’incitation des collectionneurs à trouver d’autres millésimes est également accrue.

Le vin d’orge classique anglais a généralement un goût sucré de malt rond et lourd. Des notes de miel, de biscuits, de caramel, de sucre candi et de fruits secs typiques dominent le goût. La couleur varie de l’ambre au brun foncé, mais jamais complètement noir. Le houblon est ajouté à la bière en quantités étonnamment importantes, mais on remarque à peine l’intensité de réchauffement des notes de malt ; aux Etats-Unis, le houblonnage est beaucoup plus courageux tant dans les zones aromatiques qu’amères.